begraafplaats

The brooding soldier

1

Indien je op een mooie zomerdag de westhoek doorkruist zou het best kunnen dat achter wat groen een herkenbaar silhouet opduikt. Dit beeld staat langs een verbindingsweg tussen Langemark en Zonnebeke in Sint-Juliaan  en is een herinnering aan de eerste gasaanval van 22 april 1915 tijdens WO1.

Canadeese soldaten hadden er geen idee van dat er die dag een giftige wolk naar hen dreef, veroorzaakt door het opendraaien van duizenden gasflessen. Eerst was het de beurt aan de Fransen en dan viel 1 op 9 van de Canadezen, meer dan 2000 zielen. Enkel de Belgische brigadiers zouden die dag min of meer stand houden aan het front.

De brooding soldier stelt een Canadese strijder voor, met zijn hoofd gebogen in de richting van de gasaanval. Zijn handen rusten op zijn wapen, dat verder opgaat in de 10 meter hoge kolom. Weg met de aanbidding van de oorlog, dit stelt het smerige schaakspel voor waarbij soldaten de pionnen waren.

Geef een reactie